Betfair


Betfair fue fundado en Junio del 2000 y pronto se convirtió en la empresa más grande de apuestas de Reino Unido y en el mercado de intercambio de apuestas deportivas hegemónico en todo el mundo. En el 2007, Betfair cuenta ya con 1.000.000 de usuarios y un volumen de negocio de más de 50 millones de libras a la semana. Opera en 120 países de todo el mundo, su página web está traducida a 18 idiomas, y gestiona más de 5 millones de transacciones al día.

Desde su creación, Betfair ha suscitado gran interés en la prensa mundial. Su innovador sistema le ha hecho merecedora de varios prestigiosos galardones, entre los que se incluyen el “Queen’s Award” para empresas en la categoría Innovación, reconocimiento concedido en 2003 por el Departamento de Comercio e Industria de Reino Unido. El Premio Empresa del Año en los Confederation of British Industry Growing Business Awards de los años 2004 y 2005, siendo la única compañía que ha recibido este premio en dos ediciones consecutivas. Y el “Socially Responsible Operator of the Year” en 2004 y 2005.

Este último galardón lo obtuvo merced a su política de verificación de usuarios. Todos los usuarios que superan un umbral de apuestas deben probar mediante el envio de una serie de documentos su identidad, domicilio, y mayoría de edad, así como la procedencia de los fondos que utilizan para apostar. Para reforzar esta protección de los usuarios, y luchar contra la corrupción en el deporte, Betfair ha alcanzado acuerdos con diversas organizaciones deportivas internacionales llamados “memorándums”, entre los que destacan la FIFA y la ATP. En virtud de estos acuerdos, Betfair proporciona a los diferentes reguladores deportivos información sobre las apuestas relacionadas con el deporte que representan en casos en los que se sospeche que ha habido algún tipo de fraude.El intercambio de apuestas permite a los apostantes intercambiar apuestas entre sí, en vez de apostar contra la empresa. Esto permite que sean ellos mismos los que fijen las cuotas, teniendo en cuenta que deben ser aceptadas por otros usuarios para ser válidas. Esto supone que de hecho hay usuarios que actúan como apostantes (apuestan a favor de un resultado), y usuarios que hacen las veces de casa de apuestas (aceptando los envites de otros usuarios). Las cuotas las deciden los propios apostantes en base a la oferta y la demanda, y la empresa sirve de plataforma para el intercambio. Esto implica la desaparición del margen de beneficio aplicado a los premios por las casas de apuestas, y resulta típicamente en cuotas un 20% más altas que en las apuestas tradicionales. Betfair emplea las cuotas decimales, en oposición a las tradicionales cuotas fraccionarias empleadas históricamente por las casa de apuestas inglesas. El beneficio de la empresa proviene de las comisiones que cobra sobre las apuestass ganadas, que oscila entre el 2% y el 5% dependiendo del evento en el que se apueste..Betfair gestiona unos 5 millones de transacciones al día y hasta 300 apuestas por segundo en momentos punta, una actividad que supera ampliamnete la de las principales bolsas financieras de Europa. Actualmente, la compañía cuenta con 4 oficinas en el mundo, ubicadas dos de ellas en el Reino Unido, una en Malta y la última en Australia. De una plantilla de en torno a 1100 empleados, un 20% (más de 200), son ingenieros informáticos dedicados a supervisar el funcionamiento de las operaciones. Desde su fundación, la empresa ha extendido su oferta de ocio a distintas formas de juego, en mayo del 2004 lanzó una sala de póquer por internet que es hoy la de mayor crecimiento de Europa. En el 2005 amplió su oferta con los “Juegos de Intercambio”, una mezcla entre juegos de casino e intercambio de apuestas en la que los usuarios apuestan sobre el resultado de juegos generados por ordenador. Y más recientemente, en diciembre del 2006, lanzó un casino online en el que cuatro de los juegos: Blackjack, Ruleta, Video Póquer, y Baccarat, tienen margen cero para la casa. Esto sitúa la expectativa de beneficios para el usuario de estos juegos en cero si el jugador emplea una estrategia óptima.